Показано с 1 по 7 из 7

Тема: Меркурий

  1. #1
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию Меркурий

    Меркурий





    Поверхность Меркурия похожа на поверхность Луны. И Меркурий и Луна состоят из каменной породы и сильно кратеризированы. Диаметр Меркурия составляет 4800 км, а Луны - 3500 км. Сравните это с диаметром Земли - 12700 км. И все же Меркурий уникален по многим признакам. Это самая близкая к Солнцу планета. Радиус орбиты Меркурия равен примерно трети радиуса орбиты Земли. Меркурий крутится вокруг своей оси так, что поверхностная температура варьируется от невыносимо низкой (-180 градусов Цельсия) до высокой (400 градусов Цельсия). Из-за близости к Солнцу орбита Меркурия медленно поворачивается. Это послужило доказательством правильности теории гравитации, разработанной Альбертом Эйнштейном - Общей Теории Относительности. Фото была сделана в 1974 году космическим аппаратом "Маринер"-10.





    Меркурий покрыт большим количеством кратеров и, тем самым, очень похож на спутник Земли Луну. Самый большой из этих кратеров - это котловина Калорис (от лат. "тепло"), образовавшаяся на поверхности Меркурия из-за столкновения с астероидом. Диаметр котловины более 1000 км. Она видна по центру внизу фотографии, в виде кольцевых структур. Подобные образования, например, море Восточное, есть на Луне. Когда Меркурий приближается к Солнцу, котловина Калорис находится вблизи "подсолнечной точки" - точки на поверхности Меркурия, в которой Солнце находится в зените. Поэтому котловина Калорис - очень горячее место.

    ---------- Добавлено в 21:58 ---------- Предыдущее было в 21:57 ----------



    Поверхность Меркурия обладает структурной особенностью, о которой существует много теорий. Неправильная линия, которую Вы видите на фото, называется Трещина Святой Марии. Похожие линии проходят через большинство известных кратеров. Ученые считают, что такие извилистые особенности являются результатом действия мощных сил сжатия Меркурия, а так-же происходят от сильных ударов метеоритов. Кора Меркурия разламывается, и соседние части наезжают друг на друга.




    Подобно Луне, Меркурий испещрен кратерами, что свидетельствует об интенсивной бомбардировке планеты на раннем этапе существования Солнечной системы. В 1974 году станция Маринер 10 подробно исследовала эту ближайшую к Солнцу планету, передав до сих пор единственные подробные изображения ее истерзанной поверхности. На приведенной здесь составной фото яркие лучи, исходящие из 45-км кратера Дега, выглядят как будто нарисованными. Лучи состоят из светлого вещества, выброшенного при образовании кратера. Более ста-рые, чем Дега кратеры покрыты таким же "лучистым" веществом, в то время как более молодые расположены уже поверх лучевых структур. Сила тяжести на поверхности Меркурия и его средняя плотность примерно в 2 раза превышают соответствующие величины для Луны, что объясняет значительно большие размеры большинства ярких кратеров с лучевыми системами, наблюдаемых на лунной поверхности.

    ---------- Добавлено в 21:58 ---------- Предыдущее было в 21:58 ----------



    Снимок сделан во время 2-го пролета Маринера-10 около Меркурия 21 сентября 1974 г. Южный полюс Меркурия лежит внутри большого кратера (180 км), который виден внизу в центре на лимбе планеты. Дно кратера в тени, а его дальний вал, освещенный Солнцем, ка-жется отделенным от планеты. Чуть справа вверху от полюса находится бассейн с двойным кольцом около 200 км в диаметре. Система ярких лучей, выброшенных из 50-км кратера, видна вверху справа. Полоса сверху является артефактом компьютерной обработки. Снимок сделан с расстояния 85 000 км примерно через 2 часа после максимального сближения.



    Меркурий - самая близкая к Солнцу планета. Скрытая из-за ослепительного света Солнца, эта планета представляет собой сложную цель для земного наблюдателя. Маринер-10 совершил 3 пролета мимо Меркурия в 1974-1975 годах. Он изучил примерно 45% поверхности Меркурия. Маринер-10 искусно сманеврировал, чтобы сфотографировать полушарие Меркурия, освещенное Солнцем во время каждого пролета. Фото имеют высокое разрешение, благодаря которому можно видеть детали размером 1.6 км. Недавно данные Марине-ра-10 обработали еще раз, в результате чего и получилась эта интересная мозаика. Подобно Луне поверхность Меркурия покрыта множеством ударных кратеров. Равномерно ок-рашенная вертикальная полоса – область, которая осталась недоступной "Маринеру".

    ---------- Добавлено в 21:58 ---------- Предыдущее было в 21:58 ----------



    Пролет около Меркурия - такой маневр осуществил в середине января 2007 космический аппарат "Мессенджер", приблизившись первый раз к странному, похожему на Луну и ближайшему к Солнцу миру. На фото показан лимб Меркурия, как он был виден с "Мессенджера" при приближении к планете, с расстояния примерно в 1.5 земного диаметра. На горячей и пустынной планете можно увидеть множество кратеров, многие выглядят менее глубокими, чем кратеры сходных размеров на Луне. Сравнительно сильная гравитация на Меркурии способствует сглаживанию высоких образований, таких как валы кратеров. "Мессенджер" смог получить более тысячи изображений Меркурия, которые будут переданы на Землю и изучены специалистами по геологии планет. Планируется, что автоматический космический аппарат "Мессенджер" еще два раза пролетит около Меркурия, перед тем как в 2011 году он включит свои двигатели и выйдет на орбиту этой планеты.



    Месяц Меркурия обычно очень сложно увидеть у земного горизонта на фоне сумеречного свечения. А вот космическому кораблю МЕССЕНДЖЕР удалось сфотографировать эту планету вблизи в середине января 2008. Цвета на этой красивой картинке сформированы на основе данных, полученных в инфракрасном, красном и фиолетовом фильтрах. На сконструированной картинке покрытой кратерами поверхности усилен контраст цветов, который неразличим для глаза. На фото Вы видите светло-голубое вещество, которое лежит в окрестности относительно молодых кратеров и выделяется на поверхности коричневого цвета в основном без особенностей. На изображении большого разрешения Вы разглядите детали размером до 10 км. Весь Меркурий составляет в диаметре 4880 км.

    ---------- Добавлено в 21:59 ---------- Предыдущее было в 21:58 ----------



    Почему этот кратер на Меркурии выглядит похожим на паука? Когда автоматический космический аппарат Мессенджер в январе 2008 пролетел около Меркурия, ему удалось сфотографировать области на этой ближайшей к Солнцу планете, которые до этого никогда не удавалось рассмотреть. На изображениях центра огромного Бассейна Калорис на Меркурии был обнаружен показанный на этой фото кратер с необычными лучами, выходящими из его середины. До сих пор в нашей Солнечной системе не было обнаружено кратеров с такими желобами. Пока остается неясной связь кратера с радиальными желобами. Возможно, радиальные лучи были созданы кратером, однако эти образования могли оказаться рядом случайно. Несомненно, этот вопрос будет предметом дальнейших исследований. Запланированы еще два пролета Мессенджера около Меркурия перед тем, как в 2011 году он включит двигатели и выйдет на орбиту этой планеты.



    Растянувшаяся по поверхности Меркурия котловина Калорис является одним из крупнейших ударных кратеров во всей Солнечной системе - его протяженность ~1500 км. Калорис образовался в результате соударения с телом размером с астероид еще на заре жизни Солнечной системы. На фото помещена мозаика с усиленными цветами, на которой Калорис выглядит желтым. Мозаика основана на дан-ных, полученных инструментом MDIS с космического корабля МЕС-СЕНЖЕР, когда тот 14.01.08 пролетал близко к Меркурию. По периметру котловины разбросаны оранжевые пятна, которые, как ныне полагают исследователи, представляют собой жерла вулканов. Последнее свидетельствует о том, что гладкие равнины на Меркурии являются на самом деле застывшими лавовыми потоками. Среди прочих открытий, сделанных кораблем МЕССЕНЖЕР, имеется доказательство, что Меркурий, как и Земля, обладает глобальным магнитным полем. Наличие магнитного поля обусловлено динамо-процессами в большом ядре планеты. Кроме того, было обнаружено, что из-за остывания ядра поверхность Меркурия сильно сжимается.

    ---------- Добавлено в 21:59 ---------- Предыдущее было в 21:59 ----------



    В октябре 2008 автоматический космический аппарат "Мессенджер" во второй раз пролетел около Меркурия и сфотографировал области, грубые карты которых были ранее получены только с помощью радара. Это изоб-ражение было получено через 90 минут после пролета "Мессенджера" около планеты, с высоты ~27 000 км. На нем можно увидеть много ранее неизвестных образований, среди них — необычно длинные лучи, которые выглядят как меридианы, выхо-дящие из молодого кратера около северного лимба. Запланирован еще один пролет "Мессенджера" около Меркурия до того, как в 2011 году он должен будет включить свои двигатели и выйти на орбиту этой планеты.



    Почему на Меркурии так много кратеров с лучами? Пока никто не может дать окончательного ответа. "Мессенджер" во время пролетов около самой внутренней планеты получил беспрецедентные фото, которые убедительно свидетельствуют, что на Меркурии больше кратеров с лучами, чем на Луне. На фото показан особенно эффектный кратер с лучами размером около 80 км. Фото было получено "Мессендже-ром" во время пролета около Меркурия в октябре 2008 с высоты ~20 000 км. Такое большое количество лучей непонятно, ведь эффекты космической эрозии, такие как накопление пыли и ослабление солнечным ветром, должны быть больше на Меркурии, чем на Луне. Возможные гипотезы включают оптические свойства пыли на Меркурии и то, что большая масса и близость к Солнцу Меркурия приводит к более сильным ударам, после которых выбрасывается больше светлого вещества. "Мессенджер" в следующем году еще раз пролетит около Меркурия, а в 2011 году он должен выйти на орбиту вокруг этой планеты.

    ---------- Добавлено в 22:00 ---------- Предыдущее было в 21:59 ----------



    В октябре 2008 автоматический космический аппарат "Мессенджер" во второй раз пролетел около Меркурия и сфотографировал области, грубые карты которых были ранее получены только с помощью радара. Это изоб-ражение было получено через 90 минут после пролета "Мессенджера" около планеты, с высоты ~27 000 км. На нем можно увидеть много ранее неизвестных образований, среди них — необычно длинные лучи, которые выглядят как меридианы, выхо-дящие из молодого кратера около северного лимба. Запланирован еще один пролет "Мессенджера" около Меркурия до того, как в 2011 году он должен будет включить свои двигатели и выйти на орбиту этой планеты.
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  2. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.10.2011)

  3. #2
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию



    Почему в некоторых частях этого кратера на Меркурии много железа? Ударный бассейн Рембрандт был недавно открыт на изображениях, полученных автоматическим космическим аппаратом "Мессенджер" во время пролета около Меркурия в октябре 2008 года. Размер необычного бассейна Рембрандт – более 700 км, а его возраст – 4 млрд. лет. Возможно, это самый молодой из больших ударных бассейнов на планете. Многоцветные изображения дна кратера показали, что отражение света происходит от областей с необычно высоким содержанием железа и титана. Присутствие этих элементов свидетельствует, что некоторое количество вещества, обнажившегося при ударе, не было закрыто позднейшими потоками лавы и, вероятно, сохранилось с тех пор, когда происходило формирование Меркурия. Данные, полученные из района кратера Рембрандт и со всего Меркурия позволяют предположить, что в прошлом на планете была относительно высокая вулканическая активность, что проявляется в строении поверхности. При внимательном изучении этого изображения можно обнаружить круги в ударном бассейне Рембрандт, центр которых находится около середины картинки. Лимб Меркурия виден вверху слева, внутри Рембрандта находятся высокие скалы и маленькие кратеры, а терминатор, отделяющий дневную сторону от ночной, пересекает изображение по диагонали. Предполагается, что "Мессенджер" еще раз пролетит около Меркурия в сентябре этого года и выйдет на орбиту вокруг этой планеты в 2011 году.

    ---------- Добавлено в 22:02 ---------- Предыдущее было в 22:01 ----------



    Последние изображения, полученные автоматическим космическим аппаратом Мессенджер во время его пролета около Меркурия в октябре 2008 года, показывают ранее не исследованные области Меркурия. На них видны большие кратеры, ровная внутренняя поверхность которых делает их похожими на моря на спутнике Земли – Луне. Поэтому возникло предположение, что, как и лунные моря, эти кратеры на Меркурии были залиты потоками лавы. Это произошло давно, но все же окружающая поверхность, покрытая множеством кратеров, гораздо древнее. Вдоль нижнего края фото виден древний, сильно изрезанный рельеф, а в середине и левее находятся сравнительно ровные ударные бассейны, там маленькие кратеры могут на первый взгляд показаться похожими на поднимающиеся холмы. Мессенджер должен еще раз пролететь около Меркурия в следующем году, а в 2011 году он начнет обращаться вокруг этой планеты.
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  4. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.10.2011)

  5. #3
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию

    Первые фотографии с орбиты Меркурия, сделанные зондом "Мессенджер"


    Первый искусственный спутник Меркурия, зонд НАСА "Мессенджер", после исторического первого орбитального снимка 29 марта 2011 года передал на Землю еще 224 фотографии, в том числе и снимки крупным планом и цветные фотографии.



    первый снимок с орбиты Меркурия, сделанный зондом "Мессенджер". В момент съемки фотографии "Мессенджер" находился над южным полюсом Меркурия. На этой фотографии, в верхней ее части, виден окруженный светлыми лучами кратер Дебюсси диаметров 80 км. В нижней части снимка находится область, близкая к южному полюсу Меркурия, и включает район, который никогда прежде не наблюдался с космических аппаратов. Разрешение снимка составляет 2,7 километра на пиксель. Снимок сделан широкоугольной камерой WAC.



    Среди новой партии снимков есть, в частности, первая цветная фотография, сделанная зондом, снимки длиннофокусной камерой, а также новые изображения областей, которые до последнего времени оставались "белыми пятнами" на карте планеты.

    На фото: цветная фотография района кратера Хокусай на Меркурии.



    Снимки, сделанные зондом с орбиты вокруг Меркурия, удивили ученых большим количеством достаточно крупных вторичных кратеров-"спутников", которые создает вещество планеты, выбрасываемое при образовании основного кратера, сообщил научный руководитель миссии Шон Соломон.

    На фото: кратер Дебюсси крупным планом



    Комментируя один из снимков, на котором кратеры "рассыпаны" особенно плотно, Соломон предположил, что "это мог быть один очень плохой день для этого места".



    Кроме того, Шон Соломон пояснил, что светлые, почти белые участки поверхности Меркурия, видные на некоторых фотографиях, представляют собой следы недавних столкновений. Это "молодые" кратеры, которые не успели "пострадать" от суровой космической погоды и столкновений с астероидами, отметил ученый.



    Зонд "Мессенджер" был запущен в августе 2004 года. На сегодняшний день "Мессенджер" пролетел уже более 7,8 миллиарда километров, "намотав" более 15 оборотов вокруг Солнца. По пути аппарат совершил один пролет мимо Земли, два - мимо Венеры и три - мимо самого Меркурия. Меркурий - самая близкая к Солнцу и самая маленькая планета в Солнечной системе.

    На фото: область поверхности Меркурия в северных широтах, которую никогда раньше не фотографировали.
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  6. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.10.2011)

  7. #4
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию



    17 марта космический аппарат Мессенджер (англ. MErcury Surface, Space ENvironment, GEochemistry and Ranging — MESSENGER) стал первым в мире спутником Меркурия — самой близкой к Солнцу планеты Солнечной системы. Вы видите первую обработанную цветную фотографию планеты, полученную аппаратом при выходе на её орбиту. На первый взгляд Меркурий похож на нашу Луну, однако он больше, плотнее и имеет почти в два раза большую гравитацию. На фото меркурианской местности видны светло-голубые и коричневые пространства возле кратеров и длинные, светлые лучи из вещества, протянувшиеся вдоль поверхности. Самый заметный кратер с лучиками в верхнем правом углу — кратер Дебюсси — имеет диаметр 80 км (50 миль). Пространство внизу этой исторической картинки уходит к южному полюсу Меркурия, включая области, которые до этого ещё не фотографировались из космоса.



    Автоматический космический аппарат Мессенджер совершил уже более 100 оборотов вокруг Меркурия. Камеры сделали множество фото в восьми различных фильтрах оптического и инфракрасного диапазона. Это необходимо для исследования состава поверхности и истории эволюции самой близкой к Солнцу планеты. Эта чёткая фото, полученная широкоугольной камерой Мессенджера, скомбинирована из трёх изображений в трёх различных цветах. Однако оттенки гораздо более насыщенные, чем в реальности. Ведь иначе простому человеческому глазу картинка казалась бы весьма серой. В ширину фото охватывает ~1000 км. В оригинальном разрешении самые мелкие детали, которые можно различить, имеют размер около километра. Сегодня научная группа Мессенджера должна опубликовать новые фото и новые научные результаты.



    Космический аппарат "Мессенджер" продолжает полет на орбите Меркурия - самой близкой к Солнцу планеты. Недавно его широкоугольная камера сделала этот впечатляющий цветной снимок кратера Дега. В полной версии фото разрешение составляет 90 метров на пиксель. Этот кратер 52 км диаметром был назван в честь художника импрессиониста. На вставке показан снимок того же кратера, сделанный в 1970х годах пролетавшим мимо аппаратом Маринер-10. На фотографии, полученной Мессенджером, видно, что всё дно кратера заполнено замысловатой сетью трещин. Они сформировались, когда расплавленная порода, вышедшая на поверхность при столкновении с метеоритом, затвердевала и сжималась. Неоднородные белёсые отложения говорят о различном составе почвы и о том, что на центральной горке и на краях кратера вещество образовалось совсем недавно. Детали похожих белых отложений можно разглядеть на фото, полученных Мессенждером с более высоким разрешением.
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  8. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.10.2011)

  9. #5
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию

    Последние исследования российских ученых позволяют расширить наши представления о ближайшей к Солнцу планете без помощи космических аппаратов.



    14 января 2008 г. космический аппарат США Messenger прошел на небольшом расстоянии от планеты Меркурий. Ученые долго ждали этого события; по существу, с 1975 г., когда у планеты побывал другой аппарат, Mariner-10.


    Меркурий принадлежит к группе из четырех планет земного типа, расположенных близко к Солнцу. Он находится на самом коротком расстоянии от светила и недалеко от Земли. Увидеть планету непросто: она никогда не уходит от Солнца на угол больше чем 28°, а обычно меньше. Это удаление называется элонгацией. Но и в наибольшей элонгации (18–28°) Меркурий можно наблюдать только на фоне светлого сумеречного неба в течение короткого времени на восходе (рис. 1) или после захода Солнца.





    Рис. 1. На восходе Солнца, когда астрономы уже закончили работу и закрыли купол телескопа, Меркурий поднялся невысоко над горизонтом (САО РАН, ноябрь 2006 г.).


    Минимальное расстояние до Меркурия всего 80 млн км, но наблюдать его в это время не удается не только из-за яркого света Солнца, но и потому, что к Земле в этот период обращена его ночная сторона. «Счастлив астроном, Меркурий увидевший», — значится в средневековых астрономических наставлениях. Тем не менее заметить планету нетрудно, если только помнить короткие календарные периоды ее видимости, знать, где ее искать, и учитывать, что видна она очень недолго, теоретически не более 1,5 ч, а практически намного меньше. Условия видимости повторяются несколько раз в год. С помощью телескопа Меркурий можно увидеть только в дневное время, причем распознать какие-либо детали на нем практически не удается. Угол, под которым планета видна в квадратуре (половина диска), составляет в среднем 7,3 угл. с. «Хорошим» в наземных обсерваториях считается телескоп с разрешением около одной угловой секунды (т. е. его способность разделить точки изображения, разделенные углом в 1 с). Поэтому на фотографических изображениях Меркурий всегда остается небольшим мутным пятнышком. Делу могли бы помочь автоматические орбитальные телескопы, например «Хаббл» (HST), но, по мнению администрации телескопа, если возникнет ошибка в движении инструмента, мощное излучение Солнца может попасть на уникальные приборы и их испортить. Кстати, то же касается наземных астрономических инструментов для работы с Меркурием.





    Рис. 2. Поверхность Меркурия в секторе долгот 70–185°W по рисунку французского астронома А. Дольфюса (наблюдения 6.10.1950).


    Некоторые наиболее искусные астрономы прошлого пытались использовать удивительные свойства человеческого зрения для составления карт этой планеты. В первой половине прошлого века их рисовали французские астрономы Б. Лио (1897–1952) и А. Дольфюс (рис. 2). По их наблюдениям, каждые 116 суток, когда Меркурий сближался с Землей, он был обращен к ней одной и той же стороной. Впервые с таким утверждением выступил итальянский астроном Д. Скиапарелли (1835–1910), больше известный в связи с марсианскими «каналами». Он провел первые наблюдения Меркурия в 1881 г. и повторил их через год. Никаких изменений во внешнем виде планеты ученый не заметил. Скиапарелли продолжал наблюдения, и в 1889 г. окончательно решил, что планета всегда ориентирована одной стороной к Солнцу. (В 1890 г. исследователь пришел к аналогичному выводу и в отношении Венеры, что тоже неверно.) Был сделан вывод, что Меркурий вращается синхронно, т. е. что противоположной стороной планета всегда обращена к Солнцу. Иными словами, считалось, что период вращения планеты совпадает с периодом ее обращения вокруг Солнца, в результате чего на одном полушарии Меркурия вечный зной, а на другом — постоянный космический холод. Это было ошибкой, но обнаружилась она только с появлением межпланетной радиолокации. Вращение планеты оказалось необычным: благодаря резонансу вращения и обращения 3 оборота вокруг оси Меркурий завершает точно за 2 своих «года», т. е. за 176 земных суток (период обращения планеты вокруг Солнца, ее «год», составляет 88 суток). Солнце поочередно освещает оба полушария планеты, а из-за того, что полярная ось планеты практически нормальна к плоскости ее орбиты, над глубокими долинами вблизи полюсов Солнце не восходит никогда.


    С началом космических исследований надежды на значительный прогресс в изучении Меркурия стали возлагать на посылку к нему космического аппарата. Из астрономических наблюдений давно были найдены основные характеристики орбиты Меркурия: она наклонена к плоскости эклиптики (орбите Земли) на 7° и сильно вытянута: при среднем расстоянии от Солнца в 0,39 а.е. в перигелии Меркурий приближается к нему до 0,31 а.е. и удаляется в афелии до 0,47 а.е. Орбитальная скорость планеты в среднем составляет 48 км/с, а максимально (в перигелии) достигает 54 км/с, что почти вдвое превышает орбитальную скорость Земли. Поэтому прямой перелет космического аппарата к Меркурию с выходом на орбиту его спутника невозможен. Приходится использовать мощное средство небесной механики, так называемые «гравитационные маневры», — многократное последовательное сближение аппарата с планетами. Такой аппарат, Mariner-10 (США), был запущен в 1973 г. и в 1974–1975 гг. несколько раз кратковременно сближался с Меркурием в пролетном режиме.


    Наземные спектрофотометрические измерения показывают, что по своим свойствам поверхностные породы многих областей Меркурия напоминают материковые (горные) породы Луны, хотя и несколько светлее их. Свойства Меркурия «по умолчанию» относили к свойствам Луны. До начала космических исследований даже диаметр планеты был известен неточно, а оценка его массы и средней плотности была затруднена из-за отсутствия спутников. Атмосферы у Меркурия практически нет; она крайне разрежена, в миллиарды раз менее плотная, чем у Земли, причем с необычным газовым составом.





    Рис. 3. Обсерватория Пик Терскол в Приэльбрусье


    В отличие от Марса и Венеры, к которым было направлено много исследовательских миссий, Mariner-10 до 2008 г. оставался единственным космическим аппаратом, который побывал у Меркурия. Значительная часть основных данных о физике планеты, как и ее изображения, были получены при сближениях Mariner-10 с Меркурием. В отличие от других планет земной группы, последний обладает гигантским железо-никелевым ядром. Скрывающая его внешняя силикатная сферическая оболочка по составу действительно похожа на породы поверхности Луны, причем имеет толщину всего 700–800 км. Одним из главных результатов Mariner-10, наряду с получением снимков почти половины планеты, было открытие значительного магнитного поля у Меркурия, возможно дипольного, что стало научной сенсацией. Парадокс этого открытия заключается в том, что для возбуждения поля нужно, чтобы у планеты было жидкое ядро, а возможность его существования как раз оспаривается теорией: запасы тепла у столь маленькой планеты (с диаметром 4880 км и массой 5,5% земной) не могли сохраниться дольше четверти ее возраста, 1–1,5 млрд лет. Кроме того, медленное вращение планеты и наблюдаемое положение полярной оси плохо согласуются с теоретическими представлениями о необходимых для возбуждения поля условиях. Происхождение магнитного поля Меркурия пока не находит однозначного объяснения.


    Орбитальные особенности миссии Mariner-10 оказались неожиданностью для Джузеппе Коломбо, автора проекта полета Mariner-10. (Ныне имя Джузеппе Коломбо носит проект Европейского космического агентства «БепиКоломбо», предназначенный для вывода одноименного аппарата на орбиту спутника Меркурия с запуском в 2011–2012 гг.) После первого сближения Mariner-10 с планетой (24 марта 1974 г.) и сообщения в прессе об успехе Д. Коломбо спросили, что произойдет с аппаратом дальше. Чтобы рассчитать дальнейшие события, была запущена программа расчета движения аппарата. Однако результаты расчета сначала были восприняты как ошибочные. Они показали, что аппарат будет возвращаться к планете с периодом в два меркурианских года и находить ее в абсолютно той же позиции относительно Солнца и аппарата, с теми же тенями от тех же самых гор. Авторы не сразу поняли, что всё происходящее стало проявлением резонансов, которыми пронизана вся Солнечная система. А в движении аппарата это привело к тому, что другую сторону планеты сфотографировать так и не удалось. На рис. 4 показано положение исследованных и отснятых аппаратом Mariner-10 участков поверхности планеты, почти 60% которой в 1974–1975 гг. остались неизвестными.





    Рис. 4. Изображения 46% поверхности Меркурия передал в 1974–1975 гг. аппарат США Mariner-10, который трижды сближался с планетой.


    В начале XXI в. исследования Меркурия активизировались. Запущенный в 2004 г. новый аппарат США Messenger после нескольких гравитационных маневров, включая первое сближение с ним в январе 2008 г., должен в марте 2011 г. выйти на орбиту первого спутника Меркурия. Среди главных научных задач — исследование неизвестной стороны планеты. Необходимость в новых данных для обеспечения обеих миссий, как Messenger, так и «БепиКоломбо», очевидна, но дело не только в этом. К началу XXI в. Меркурий остается одной из наименее исследованных планет. Актуальность ее изучения определяется несколькими причинами. Существует, например, космогонический парадокс расположения орбиты Меркурия в зоне, где известные модели аккреции (образование планет путем накопления и слипания частиц и глыб протопланетного материала, называемых планетезималями) не могут объяснить возникновение планетного тела из-за слишком высоких орбитальных скоростей исходного материала. Если относительные скорости частиц слишком велики, то при столкновении в космос разбрасывается больше материала, чем накапливается у формирующейся планеты. Именно такова орбита Меркурия.


    Тем не менее модели планеты, основанные на наблюдаемом составе ее поверхности, прежде всего на содержании FeO, всё же утверждают, что Меркурий образовался из планетезималей, возникших именно в районе современной орбиты планеты. Это необычная «железная» планета, с отношением содержания железа к кремнию [Fe/Si] в 5 раз больше земного. Она имеет наиболее высокую в Солнечной системе среднюю плотность (5,43 г/см3), практически равную средней земной (5,52 г/см3), а так называемая «освобожденная» (разгруженная от давления) плотность Меркурия (5,30 г/см3) намного превосходит «освобожденную» земную (4,10 г/см3). Отношение радиусов ядра и поверхности (около 0,8) наибольшее среди планет группы Земли. Так называемый безразмерный момент инерции, низкая величина которого характеризует отличие внутреннего строения от однородного шара, среди них наименьший — 0,324.


    Реголит (грунт) Меркурия, лишенного атмосферы, подвергается постоянному воздействию космических факторов и значительному термическому циклированию. Солнечная радиация на Меркурии в среднем в 6,7 раз выше, чем на Земле. Только там действует уникальный механизм прямого взаимодействия солнечного ветра с поверхностью безатмосферной планеты, расположенной так близко к Солнцу. При различии в размерах Земли и Меркурия в три раза, магнитосфера последнего меньше земной примерно в 18 раз. Ионосфера фактически отсутствует, что приводит к необычному взаимодействию магнитосферы с потоками фотоэлектронов, эмиттируемых дневной стороной планеты, и с исходящими от поверхности потоками атомов Na, K и даже Ca.


    Рельеф Меркурия



    Несмотря на то что снимки поверхности Меркурия напоминают «материковые» области Луны, «морей» лунного типа (лавовых), которые так привычны на диске нашего спутника, на данной стороне планеты не оказалось. Луна и Меркурий показаны в одинаковом масштабе на рис. 5, где малоконтрастные детали последнего контрастируют с пятнистой поверхностью Луны.





    Рис. 5. Луна (слева) и Меркурий в одинаковом масштабе. Поверхности этих двух небесных тел похожи. Изображение Меркурия построено обработкой мозаики из сотен снимков, сделанных видиконной камерой аппарата Mariner-10 в 1974–1975 гг. Сторона Луны, обращенная к Земле, покрыта многочисленными лунными «морями» — равнинами застывшей лавы, извергавшейся во время формирования поверхности Луны (около 3,9 млрд лет назад). Несмотря на сходство поверхности этих тел, на поверхности Меркурия подобных «морей» Mariner-10 не обнаружил.


    Поверхность рассматриваемой планеты имеет особенности, присущие только Меркурию. Выделяются несколько характерных типов рельефа. Наиболее древний, насыщенный, — равнина, покрытая бесчисленным количеством перекрывающихся метеоритных кратеров, где удар каждого следующего метеоритного тела приходился на участок, уже многократно изрытый кратерами. Такая поверхность показана на рис. 6, где размер еще различимых деталей составляет 300 м. Солнце светит слева и находится довольно низко над горизонтом. Вся поверхность покрыта сплошной сетью кратеров и кажется не отличимой от материковых районов Луны. Почти все они образовались от падения крупных метеоритных тел в период формирования планеты, около 4 млрд лет назад. Сначала выпадали протопланетные тела (планетезимали) и метеориты самых различных размеров, а потом всё более мелкие фрагменты, следами которых покрыто всё дно кратера справа. Вместе с тем крупные метеоритные тела порой врезались в поверхность даже на поздней стадии. Так образовался хорошо сохранившийся кратер диаметром 25 км правее и ниже центра снимка. Следов более поздних мелких кратеров его вал не имеет.





    Рис. 6. Вся поверхность Меркурия покрыта сплошной сетью кратеров, возникших при падении крупных метеоритных тел в период формирования планеты, около 3,9 млрд лет назад. На поздней стадии образовался хорошо сохранившийся кратер диаметром 25 км правее и ниже центра снимка.


    Другая отметка последовательности событий видна в левом нижнем углу снимка, где расположен большой шестидесятикилометровый кратер с сильно разрушенным валом. На его дне заметны следы излияния лавы, образовавшей огромный поток, который двигался слева и затвердел, пройдя больше половины диаметра кратера. Извержение происходило уже после выпадения основного объема метеоритного вещества. Вместе с тем редкие и сравнительно мелкие тела выпадали на поверхность лавового натёка и после его образования. С большей или меньшей плотностью ударные образования покрывают значительную часть известной ныне поверхности Меркурия. События, оставившие на ней след, в основном происходили 3,9 × 109 лет назад. Точно так же выглядит поверхность Луны, возраст образцов которой установлен непосредственно.


    Кинетическая энергия сталкивавшихся с поверхностью Меркурия протопланетных тел была очень велика. Каждый их удар сопровождался мощным взрывом, энергия которого была заметно выше, чем у обычной взрывчатки с той же массой, что и у метеорита. Интересно, что у лунных кратеров значительно большие диаметры, чем у подобных на Меркурии, образованные такими же по массе метеороидами. Поскольку ускорение свободного падения на Меркурии (3,72 м/c2) выше, чем на Луне (1,62 м/c2), выброшенный при ударах метеоритов материал выпадал не так далеко от центра, как на Луне: при одинаковой энергии взрыва площадь, которую покрывает выброс на Меркурии, в 5 раз меньше, чем на Луне.


    Бескратерные равнины или обширные промежутки между кратерами характерны только для Меркурия. Тем не менее, сходство внешнего вида и реголита Луны и Меркурия поразительно. Некоторые меркурианские кратеры имеют систему «лучей», простирающихся на большое расстояние. На Луне, где много таких кратеров, их протяженность гораздо больше из-за меньшего ускорения свободного падения. Например, лучи кратера Тихо уходят за край видимого диска Луны. Известно, что яркость лучей заметно усиливается к полнолунию, а затем ослабевает, что объясняется высокой пористостью материала: Солнце освещает внутренность мелких пор материала лучей, только когда поднимается высоко над горизонтом. Высота гор на Меркурии, вычисленная по длине теней, оказалась меньше, чем на Луне, что вероятно, тоже связано с различием в ускорениях свободного падения. Горы Меркурия достигают 2–4 км, а наибольшая высота лунных Скалистых гор составляет 5,8 км.


    Необычная деталь рельефа на Меркурии — эскарп (уступ высотой 2–3 км, разделяющий два, в общем, ничем не отличающихся района). Протяженность таких обрывов — от сотен до полутысячи километров. Таков эскарп Дискавери. Эскарпы образовались, когда происходило сжатие Меркурия, повлекшее за собой сдвиги и наползание отдельных участков его коры. Подобного явления на Луне не наблюдалось.


    Поверхность Меркурия, как и лунная поверхность, лишена ярких цветовых оттенков. Несмотря на сходство рельефа и реголита Луны и Меркурия, поверхность последнего отличается большим своеобразием. Вся видимая сторона Луны покрыта огромными низинами — «морями» (рис. 5). А на исследованной Mariner-10 стороне Меркурия морей (то есть равнин или «бассейнов») нет совсем. В этом смысле он скорей напоминает обратную сторону Луны. Здесь единственное образование, которое отдаленно напоминает большое лунное кратерное море, — бассейн Caloris Planitia («Море Зноя», или «Море Жары»), часть которого находилась во время миссии Mariner-10 на самом терминаторе (на границе день—ночь). Мозаика из снимков Caloris Planitia показана на рис. 7.


    Наземными средствами



    Выяснилось, что Caloris Planitia — не самый большой бассейн на Меркурии. Гигантское образование такого рода находится на «неизвестной» стороне планеты. За 30 лет, прошедшие после посещения Mariner-10, астрономия продвинулась настолько, что поверхность Меркурия удается исследовать в наземных астрономических наблюдениях. Важнейшую роль в этом сыграли два новшества: приемники излучения ПЗС (приборы с зарядовой связью) и компьютерные средства обработки информации. К тому же ученые теперь смело берутся за проблемы, которые совсем недавно казались такими же безнадежными, как картирование Меркурия наземными средствами.





    Рис. 7. Mariner-10 нашел только одно образование на Меркурии, которое отдаленно напоминает большое лунное кратерное море — бассейн Caloris Planitia. На снимке видна половина бассейна, находившаяся во время миссии Mariner-10 на освещенной стороне.


    Отложим немного описание неизвестной стороны планеты, чтобы рассказать, как всё это удалось сделать. Наземные наблюдения Меркурия «классическими» методами, по сравнению с изучением других тел Солнечной системы, подвержены многим другим ограничениям. Поскольку наблюдения выполняются в астрономические сумерки или даже на фоне дневного неба, для улучшения отношения сигнал-шум часто используется ближний инфракрасный диапазон, т. к. яркость чистого неба падает с увеличением длины волны λ как λ–4. Время наблюдений в сумерки редко превышает 20–30 мин, причем планета находится невысоко над горизонтом, когда значительная воздушная масса на луче зрения еще больше осложняет задачу. Более или менее продуктивное изучение Меркурия возможно только в горных обсерваториях низких широт. Но на пределе технических возможностей получить изображения планеты с достаточным разрешением наземными техническими и аналитическими средствами всё же возможно. Что же касается улучшения качества изображений, ключевой идеей стало использование очень коротких, миллисекундных экспозиций. Одним из первых обширные серии наблюдений Меркурия с ПЗС-приемниками в 1995–2002 гг. выполнил Й. Варелл (J. Warell) в обсерватории на о. Ла Пальма (Канарские острова) на полуметровом солнечном телескопе. Экспозиции были от 25 до 300 мс. Варелл использовал единичные наиболее удачные электронные снимки без их дальнейшего совмещения. Естественно, они уступают изображениям, полученным при совместной обработке больших массивов электронных фотографий.


    Уже упоминавшееся разрешение телескопа определяется отношением длины волны к его диаметру — теоретический дифракционный предел, который на длине волны зеленого, например, света, 550 нм, для полутораметрового телескопа должен составлять около 0,1 угловой секунды. Но типичное реальное разрешение оказывается в 9–15 раз хуже дифракционного предела. Оно определяется, главным образом, неспокойствием земной атмосферы и зависит от места наблюдения, времени суток, плотности аэрозольной составляющей (тумана, облаков) и, конечно, зенитного расстояния объекта. Идея метода коротких экспозиций заключается в том, что прибор использует мгновенные прояснения атмосферы, когда изображение четкое и не успевает размыться.


    Но всё не так просто. Атмосферу можно представить себе как множество случайно образовавшихся слабо преломляющих линз неправильной формы, которые возникают и исчезают, искажая фронт приходящей световой волны. Когда астрономы получали снимки небесных тел на фотопластинках, за время экспозиции этот небесный сценарий изменялся десятки раз, а каждая точка неспокойного изображения успевала засветить тысячи зерен фотоэмульсии, размывая снимок. Характерное время, за которое мгновенные оптические свойства атмосферы изменяются, редко бывает меньше 15–20 мс. Если экспозицию сделать короткой, скажем 3 миллисекунды, среди фотографий попадутся и «хорошие», хотя их будет немного. Уменьшение экспозиции не устраняет искажения, вызываемые нерегулярностями воздушных линз, но существенно уменьшает размытие изображения и позволяет приблизиться к дифракционному пределу. Накопив значительное количество снимков, можно затем выбрать из них изображения с наименьшими искажениями, пригодные для дальнейшей обработки. Это очень трудоемкая операция, особенно если учесть, что сам размер изображения Меркурия обычно составляет всего от 0,2 до 0,5 мм.


    Несмотря на всю убедительность основной идеи метода коротких экспозиций, реализовать ее с фотоэмульсиями было невозможно: в реальных условиях наблюдений невысокая фоточувствительность эмульсий требовала минимальных экспозиций в сотни миллисекунд, а то и секунду. Короткие экспозиции стали возможными только с появлением новых детекторов изображений — ПЗС, квантовая эффективность которых достигает 80% и более. Интересно отметить, что сравнительно небольшие телескопы (диаметром 1–2 м) обладают определенными преимуществами при коротких экспозициях, т. к. охватывают меньше атмосферных «линз», но собирают еще достаточно света. Тем не менее, число фотонов, приходящееся на единичный пиксель (элемент изображения) при использовании ПЗС с высоким разрешением, всегда ограничено и подвержено значительным флуктуациям. Поэтому хороший результат можно получить лишь при последующей совместной обработке многих сотен и даже тысяч электронных снимков. А доступное время наблюдений Меркурия настолько ограничено, что экспериментальный материал необходимого объема возможно получить только на достаточно большом инструменте, когда суммарное время экспозиций составляет лишь малую часть всего наблюдательного времени. При очень благоприятных атмосферных условиях до 25% изображений получаются сравнительно четкими.


    Результаты наблюдений критично зависят от состояния атмосферы, но характеризовать их можно только после завершения обработки. Начало описываемой работе положила большая удача в наших пробных наблюдениях. 3 ноября 2001 г. в Абастуманской астрофизической обсерватории республики Грузия (41°45' с.ш., 42°50' в.д.) с помощью новой ПЗС-камеры, установленной на телескопе диаметром 1,25 м, проводились наблюдения Меркурия в утренней элонгации планеты. Положение планеты в принципе позволяло наблюдать сектор, сфотографированный Mariner-10 в 1974 г. Всю ночь шел сильный дождь, но на рассвете облака разошлись, и при полном безветрии удалось получить серию изображений в ближнем инфракрасном диапазоне, от 700 до 950 нм. После обработки всего полученного массива снимков методами корреляционного совмещения (stacking) было создано разрешенное изображение планеты, обладавшее сходством деталей с фотомозаикой Mariner-10. Более того, очертания небольших образований размерами 150–200 км повторялись на полученном изображении.





    Рис. 8. Сравнение фрагмента изображения, синтезированного по наземным наблюдениям Меркурия, с фотокартой Mariner-10.


    После подробного анализа результатов сомнений уже не оставалось: благодаря коротким экспозициям и необычному кратковременному прояснению атмосферы удалось получить комбинированные снимки такой четкости, которая соответствует дифракционному пределу инструмента (рис. 8). В дальнейшем такие благоприятные атмосферные условия встречались нечасто; как правило, требовалось собрать 5–10 тыс. удачных изображений для дальнейшего синтеза изображений.


    Корреляционное совмещение



    Обработка исходных миллисекундных электронных фотографий планеты весьма трудоемка и отнимает много времени. Она выполняется с помощью специальных компьютерных программ методом корреляционного совмещения и, наряду с операциями «нечеткой маски» и некоторыми математическими приемами, требует выбрать так называемый пилот-файл, что обычно приходится делать вручную. Пилот-файл, или образец, — это наиболее удачный, по мнению обработчика, снимок, который в значительной мере определяет результат достигаемого совмещения. Перебор пилот-файлов многократно увеличивает трудоемкость обработки, т. к. результат становится виден только на заключительных шагах обработки. Пилот-файл должен представлять собой наименее искаженное изображение среди исходного наблюдательного материала. Дальше программы обработки анализируют содержание образца, находят в нем какие-то детали и ищут повторение этих почти незаметных подробностей в тысячах других электронных снимков. Если, исходя из опыта, форму и положение пилот-файла еще можно оценить, то оценка реальности едва различимых деталей находится где-то между изображением и воображением. В ходе настоящей работы было создано несколько программ автоматической обработки. К сожалению, эффективность автоматической программы значительно уступает корреляционному совмещению с ручным отбором.


    Каждая точка изображения описывается известной математической функцией распределения интенсивности, которая в центральной части плавно убывает от центра. Обычно «точка» представляется шириной этой функции на уровне 0,7 или 0,5 максимума. Если удалось получить много тысяч исходных электронных снимков, при их обработке можно воспользоваться известными свойствами статистики случайных величин и выбирать «точку» на уровне, например, 0,9 максимума. Тогда разрешение значительно улучшится. Есть и другие приемы, но самым надежным всё же остается ручной отбор.


    После первой части обработки, несмотря на все приемы, изображение остается как бы размытым. Астрономы давно нашли способ улучшения изображений методом «нечеткой маски». Для этого во времена фотоэмульсий с полученного изображения делали слегка расфокусированный негатив. Затем сквозь него переснимали исходный снимок. Крупные, размытые детали таким образом уходили, а тонкую структуру мелких деталей можно было выделять вплоть до уровня шума. Сегодня эта функция встроена во многие цифровые фотокамеры. «Нечеткая маска» (в виде математической модели) работает и в наших программах обработки, но средство это обоюдоострое. Результат зависит от выбора размера элементов. Если он мал, все низкие пространственные частоты будут потеряны, а изображение станет равномерно серым; например снимок Луны на рис. 5 станет «слепым». И наоборот, если размер нечеткой маски велик, исчезнут все мелкие детали.


    Постоянной проблемой синтеза изображений неизвестной части Меркурия остается доказательство реальности обнаруженных деталей рельефа. Съемкой Mariner-10 были охвачены примерно меридиональные сегменты, 120–190°з.д. и 0–50°з.д. Для этих долгот подтверждение реальности деталей новых снимков можно получить сравнением полученных изображений с фотокартой. Но в остальных случаях доказательством реальности может быть только повторяемость деталей в независимо проведенных наблюдениях. В области долгот 210–350 з.д. поверхность Меркурия была неизвестна, поэтому единственным критерием реальности деталей оставалось их наличие на нескольких изображениях, синтезированных из независимых исходных групп электронных снимков.


    В области долгот 210–350° з.д.



    Наблюдения Меркурия выполнялись в различных обсерваториях, но всегда методом коротких экспозиций. Изображение (рис. 9) построено обработкой результатов наблюдений в вечерней элонгации, проведенных 1–2 мая 2002 г. в обсерватории Скинакас Ираклионского университета (о. Крит, Греция, 24°54' с.ш., 35°13' в.д.). Наблюдения выполнялись в ближнем ИК-диапазоне, 690–940 нм с помощью телескопа с диаметром 1,29 м и ПЗС-камеры с размером пикселя 7,4 × 7,4 мкм. Диск планеты 1–2.05.2002 был виден под углом 7,75 с дуги, с линейным размером 0,37 мм в фокальной плоскости телескопа и соответствовал на ПЗС-матрице всего 50 строкам. 2 мая фаза Меркурия была 97°. Использовались короткие экспозиции, в основном 1 мс.





    Рис. 9. Поверхность Меркурия в секторе долгот 210–285° з.д. Изображение получено методом корреляционного совмещения нескольких тысяч исходных электронных снимков, полученных в наземных наблюдениях, без участия космического аппарата.


    На рисунке, выше центра, на терминаторе, выделяется крупное темное пятно. Это крупнейший бассейн на Меркурии. В ходе обработки наблюдений автор использовал для этого образования рабочее название — «Бассейн Скинакас» (по имени обсерватории, где был получен исходный материал), отнюдь не претендуя на его узаконивание. (Как известно, всем объектам на поверхности Меркурия Международный астрономический союз присваивает имена писателей, композиторов, художников и т. д.). Тем не менее, название «Бассейн Скинакас» (или «Море Скинакас», или «Бассейн S»), стало упоминаться на ряде конференций и в некоторых статьях. Бассейн S — наиболее крупное образование в области долгот 210–290° з.д. — имеет структуру, более напоминающую некоторые крупнейшие образования на обратной стороне Луны. Бассейн представляет собой, по-видимому, очень старое (возможно, древнейшее) образование на Меркурии, с сильно разрушенными валами, фактически создаваемыми границами других, менее крупных бассейнов. Бассейн Скинакас имеет, по-видимому, структуру, сходную с поверхностью известной по съемке Mariner-10 области Caloris Planitia, имеющей, вероятнее всего, ударное происхождение.





    Рис. 10. Изображение Бассейна Скинакас из статьи 2003 г. (а). Диаметр внутренней части бассейна около 25° (1060 км). Сравнение размеров Бассейна Скинакас и равнины Caloris Planitia (b и c). Бары показаны в одинаковом масштабе


    На рис. 10 приведен вид Бассейна Скинакас из работы 2003 г. Полного вида бассейна тогда не существовало, поэтому правая (восточная) часть рисунке создана на основе первых публикаций наших наблюдений 2002 г., а левая (западная) была взята из аналогичных публикаций (Dantowitz, et al., 2000; Baumgardner, et al., 2000, Astron J., 2000), где она однажды была представлена фрагментарно. Диаметр внутренней части Бассейна Скинакас около 25° (1060 км). Диаметр различимого внешнего вала вдвое больший. Центр находится примерно у 8° с.ш., 275° з.д. Внутренний вал Бассейна Скинакас обладает более или менее правильной формой. На рисунке сравниваются размеры Бассейна Скинакас и равнины Caloris Planitia, также имеющей двойной вал. Бары показаны в одинаковом масштабе. По диаметру Бассейн Скинакас в 1,5 раза больше, чем Caloris Planitia. Как уже отмечалось, операция «нечеткой маски», требует компромиссного выбора. Поэтому реальный тон района бассейна темнее, чем на рисунке. По его периферии расположены вторичные образования; некоторые из них рассматриваются ниже.


    В последующие годы предпринимались новые серии наблюдений; снова использовались телескопы Абастуманской обсерватории и обсерватории Скинакас. Наиболее совершенные изображения удалось получить лишь через 4 года, на основе наблюдений в ноябре 2006 г. в обсерватории САО РАН (Нижний Архыз, Карачаево-Черкесия, 43°39'11" с.ш., 41°26'29" в.д.), и снова благодаря удачным метеоусловиям. Преимуществом обсерватории САО в отношении наблюдений Меркурия является ее большая высота (2100 м) и сравнительно низкая широта. В числе главных задач новых наблюдений было получение общего вида Бассейна Скинакас, который в это время находился на освещенной стороне планеты. Достигнутый за прошедшие годы прогресс в обработке позволял надеяться на повышение разрешения изображений.


    Методом коротких экспозиций в период 20–24 ноября 2006 г. удалось получить более 20 тыс. электронных снимков планеты в утренней элонгации, при «хорошем небе», как говорят астрономы. Угол фазы Меркурия изменялся в пределах от 103° до 80°, область наблюдаемых планетоцентрических долгот была 260–350° з.д. Наблюдения выполнялись с ПЗС-камерой на телескопе «Цейсс-1000» в ближнем инфракрасном диапазоне. Диск планеты был виден под углом от 6 до 7 с дуги. Путем обработки большого массива снимков, полученных с миллисекундными экспозициями, удалось получить достаточно четкое синтезированное изображение сектора поверхности Меркурия 260–350° з.д. Кроме Бассейна Скинакас, на синтезированных изображениях выделяется также ряд крупных ударных кратеров разного возраста и менее крупные образования. Предельное полученное разрешение не хуже формального дифракционного разрешения инструмента, около 80–100 км на поверхности Меркурия. Как и в случае наблюдений 2001 г., хорошие изображения появились при резком изменении метеоусловий (прекращение снежной пурги).





    Рис. 11. Изображения (а), синтезированные на основе наблюдений 20, 21 и 24 ноября 2006 г., и (б) соответствующие фаза и положение планеты. Угол фазы составлял 103–80°соответственно. 21 ноября 2006 г. условия освещения Бассейна Скинакас были наиболее благоприятными.


    Предварительные результаты обработки наблюдений показаны на рис. 11. Здесь можно видеть, как менялось положение и освещенность Бассейна Скинакас за пять дней. Левые части (а) представляют фазы планеты в указанные даты, справа (б) фазы показаны на глобусе планеты. Наиболее благоприятные метеоусловия наблюдений были 20 и 21 ноября 2006 г. Тогда же наиболее выгодным было и освещение: Солнце стояло низко над горизонтом бассейна, а тени подчеркивали его рельеф. Весь бассейн выделяется на среднем снимке (21 ноября 2006). Помимо бассейна, во всех показанных фазах примерно вдоль меридиана 310° з.д. вытянуты уже упоминавшиеся наиболее светлые кратеры. Самый яркий из них находится в северной части планеты, примерно у 65° с.ш. 330° з.д.


    Первым сюрпризом оказалось крупное темное кратерное «море» настоящего лунного типа, обнаруженное на лимбе, южнее экватора. Вдоль лимба, от северного полюса до темного моря, тянется ряд светлых кратеров. На снимках вид Меркурия изменяется каждые сутки, что объясняется его быстрым орбитальным движением. Но не только. Как хорошо известно из лунных наблюдений, вид безатмосферного небесного тела при прохождении квадратуры быстро изменяется из-за так называемого эффекта оппозиции. Было интересно проследить, как трансформируется вид исследуемой планеты в этой выгодной фазе. Фазы Меркурия гораздо сложнее, чем у Луны, потому что его положение, в отличие от последней, не фиксировано и наблюдениям в любой фазе доступны, в принципе, все стороны планеты. В среднем поверхность Меркурия за сутки смещается относительно земного наблюдателя на 5°. Но и это его свойство не остается постоянным: из-за большого эксцентриситета орбиты, в некоторых ее частях, обращение обгоняет вращение планеты и суточное движение поверхности относительно Солнца останавливается и даже возвращается назад. В это время с терминатора Меркурия можно было бы наблюдать странную последовательность: восход и вскоре закат на востоке, снова восход, а затем всё повторяется в обратном порядке на западе.





    Рис. 12. Неизвестное полушарие Меркурия. На черном поле — результат обработки нескольких тысяч исходных электронных снимков, слева — полученных в САО 21.11.2006; справа — другая сторона того же полушария Меркурия по наблюдениям в обсерватории Скинакас 2.02.2002. На сером поле — изображение в фазе 98° (21.11.2006) с нанесенной координатной сеткой. Кружком показано положение Бассейна Скинакас.


    Все подробности лучше видны на комбинированном рис. 12, где для синтеза левой половины изображения в обработку были включены около 7800 исходных электронных снимков. На сером поле слева показана координатная сетка, а Бассейн Скинакас выделен кружком, что позволяет сравнить повторяющиеся восточные контуры бассейна. Поле бассейна охвачено валом более или менее правильной формы. В меридиональном направлении его протяженность равна 1300 км. Интересно, что по размерам, внутренняя часть бассейна в 1,5 раза превышает крупнейшее лунное Море Дождей, а внешняя имеет масштабы лунного Океана Бурь. В отличие от Бассейна Скинакас и Caloris Planitia, поверхность Моря Дождей представляет собой лавовое поле, формирование которого относится к древней эпохе глобальных лавовых излияний на Луне. Диаметр внешнего вала Бассейна Скинакас — около 0,5 диаметра всей планеты — делает его одним из крупнейших кратерных морей на планетах группы Земли. Нерегулярная форма внешнего вала, сравнительно правильная с восточной стороны, на севере нарушена объектом, с центром, находящимся у 30° с.ш. 280° з.д., а на юге — обширной менее темной областью, которая расположена между 255 и 280° з.д. и доходит до 30° ю.ш.


    Меридиан, по которому проходит терминатор, на обеих половинах рисунка один и тот же, примерно 270° з.д. Здесь на широте 45–50° ю.ш., находится центр еще одного темного бассейна диаметром около 700 км, повторяющегося в обеих половинах рисунка. Яркий кратер у 65° с.ш., 330° з.д. имеет диаметр 90–100 км; с севера и юга к нему примыкают линейные структуры протяженностью 400–500 км. Такой вид выбросов из ударного кратера, возможно, связан с касательной траекторией ударника. Ограниченное разрешение снимка не позволяет достоверно судить о его деталях; возможно, сам кратер находится на протяженной светлой области.


    Как уже отмечалось, выделение подробностей изображений при обработке исходных снимков идет в ущерб низким пространственным частотам. Иными словами, оттенки очень темных или светлых протяженных областей на рисунке приглушены, что позволяет выделить другие детали, например, ударные кратеры средних и крупных размеров. Среди них наиболее заметен пятиугольный 750-километровый кратер с центром у 32° ю.ш. 260° з.д. и примыкающий к нему с севера 650-километровый кратер (рис. 13). Таких кратеров найдено много.





    Рис. 13. Крупные ударные кратеры на поверхности Меркурия в секторе долгот 210–285° з.д.


    В заключение приводится наиболее удачное изображение сектора 270–350° з.д., полученное методами, которые рассматривались выше, с кропотливым отбором снимков, полученных в моменты наилучшего прояснения (рис. 14). Разрешение составляет 60–70 км на точку. Низкие пространственные частоты здесь подавлены. Изображения а и б отличаются только уровнем контрастности. Наряду с «классическими» ударными кратерами, выбросами и лучами на снимке присутствуют элементы, ранее на других планетах не встречавшиеся. Прежде всего, это четыре или пять серых полос, шириной по 250 и протяженностью до 2000 км. Полосы неким образом связаны с крупными кратерами, но природа их пока неясна. Сам снимок вполне сравним со снимками с космических аппаратов, но стоит несравнимо дешевле. Астрономы-звездники уже всерьез считают метод спеклов (он же метод коротких экспозиций) серьезным конкурентом весьма затратным космическим исследованиям.





    Рис. 14. Наилучшие изображения, синтезированные методом корреляционного совмещения по наблюдениям 21.11.2006. Угол фазы Меркурия 98°. Низкие пространственные частоты подавлены. Разрешение около 70 км.


    В области долгот 210–350° з.д. поверхность Меркурия была неизвестна. Уже упоминалось, что критерием реальности деталей оставалось их наличие на нескольких независимых изображениях. Приведенные выше новые изображения поверхности планеты покрывают почти всю часть поверхности планеты, остававшейся не заснятой камерой Mariner-10, а исследованный сектор 260–350° з.д. обладает более интересным рельефом по сравнению с ранее картированными сравнительно гладкими районами. Если природа возникновения Бассейна Скинакас была подобна лунной, то остается непонятным, почему его границы так резко отличаются от четких очертаний лунных лавовых морей. Относительные скорости импакторов на орбите Меркурия были почти в 1,6 раз выше, чем на орбите Земли/Луны, а энергия соударений была выше в 2,5 раза. Поэтому можно было ожидать, что Бассейн Скинакас и другие крупные темные образования будут иметь столь же резкие очертания, как и лунные бассейны, а бассейн Caloris Planitia является исключением. Но почему-то таких границ нет.


    Полученные изображения, как и снимки, сделанные камерами космических аппаратов, указывают на особенности событий на поверхности Меркурия в период максимума ее метеоритной бомбардировки. В какой-то мере эти особенности могут быть связаны с составом и, возможно, строением коры этого небесного тела. Вместе с тем, снимки Меркурия возвращают ученых к давнему и нерешенному вопросу: почему протяженные детали рельефа, такие как лунные «моря» или океаны Земли, распределены по поверхности планетных тел асимметрично и собираются на одной стороне? Как известно, такая же необъясненная асимметрия наблюдается и на других планетах земной группы. Она присутствует и на многих спутниках планет-гигантов, а не только на Луне. По-видимому, то же можно наблюдать и на поверхности Меркурия. Протяженные детали рельефа, такие как Бассейн Скинакас и другие темные бассейны, по планете распределены явно асимметрично и сосредоточены они главным образом в области долгот 250–330° з.д. Происхождение асимметрии лунного рельефа имеет некоторые особенности, но к рельефу Меркурия и других планет земной группы они не относятся. Что же стоит за этой асимметрией?
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  10. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.10.2011)

  11. #6
    Кот, гуляющий сам по себе Аватар для skroznik
    Регистрация
    14.03.2009
    Адрес
    Российская империя
    Сообщений
    7,681
    Вес репутации
    132

    По умолчанию



    Один солнечный день на любой планете — это промежуток времени от полудня до полудня. На Земле солнечные сутки длятся 24 часа. А на Меркурии один солнечный день длится около 176 земных суток. За первый день своего обращения вокруг самой близкой к Солнцу планеты аппарат МЕССЕНДЖЕР сфотографировал всю поверхность Меркурия и получил две карты: чёрно-белую с разрешением 250 метров на пиксель и цветную с разрешением 1 километр на пиксель. Карты представляют собой мозаики из тысяч снимков, сделанных при одинаковом освещении. На сегодняшней картинке представлены части этих карт (справа — чёрно-белая), в центре изображения находится меридиан 75 градусов восточной долготы. На второй меркурианский день работы МЕССЕНДЖЕР планирует сделать более детальные снимки интересных мест поверхности планеты. (От редактора: Меркурий обращается вокруг Солнца в спин-орбитальном резонансе 3:2, то есть за два меркурианских года планета совершает три оборота вокруг своей оси, а один солнечный день на планете длится два года.)
    Украина наиболее успешна при внешнем управлении ею.
    Академик НАН Украины Юрий Пахомов

  12. Сказали спасибо skroznik :

    I{OT (03.12.2011)

  13. #7
    Химик-скептик Аватар для Zed
    Регистрация
    15.01.2009
    Адрес
    Энск, Академ.
    Возраст
    51
    Сообщений
    19,016
    Записей в дневнике
    3
    Вес репутации
    572

    По умолчанию

    Темная поверхность Меркурия

    Меркурий часто сравнивают с Луной. Оба тела сравнимы по размерам, практически не имеют атмосферы, а их поверхность покрыта большим количеством ударных кратеров из-за чего их фотографии можно перепутать. Но на самом деле между этими телами куда больше различий, чем сходство. И одно из них, это цвет поверхности. Меркурий темнее Луны.


    Spoiler Текст свернут. нажмите + чтобы посмотреть
    .
    http://kiri2ll.livejournal.com/404304.html
    And another one's gone and another one's gone and another one bites the dust!

  14. Сказали спасибо Zed :

    Гугон (10.03.2016)

Ваши права

  • Вы не можете создавать новые темы
  • Вы не можете отвечать в темах
  • Вы не можете прикреплять вложения
  • Вы не можете редактировать свои сообщения
  •